Lettre ouverte de Shanna Munro, présidente-directrice générale de Restaurants Canada

Publié mai 6, 2020

Les services alimentaires canadiens ont été l’un des premiers secteurs touchés par la crise de la COVID-19 et demeurent l’un des plus durement affectés : quelque 800 000 travailleurs de la restauration ont été mis à pied ou ont vu leurs heures de travail réduites à zéro en raison des choix difficiles que les restaurateurs ont été forcés de faire. Ceci représente près des deux-tiers de toute la main-d’œuvre de notre industrie, et le double du nombre d’emplois perdus dans l’ensemble de l’économie canadienne, tous secteurs confondus, au cours de l’année qui a suivi la crise financière de 2008.

Ces emplois risquent de ne pas revenir si les restaurants ne réussissent pas à survivre et à se remettre des défis sans précédent auxquels ils sont confrontés.

Près d’un répondant sur 10 à une enquête menée par Restaurants Canada a indiqué qu’il avait déjà fermé définitivement ses portes à la fin de mars.

Si les conditions ne s’améliorent pas au cours des prochains mois, un restaurateur indépendant sur deux ne pense pas être en mesure de survivre.

Depuis 75 ans que Restaurants Canada représente les services alimentaires canadiens, ceci est de loin la pire crise que nous ayons vécue, tant sur le plan humain que financier.

Lorsque les restaurants sont en difficulté, c’est toute la communauté qui est touchée

Je reçois des appels tous les jours de restaurateurs désespérés qui se demandent s’ils seront en mesure de relever les défis inattendus auxquels ils sont confrontés.

Ces propriétaires de petites et moyennes entreprises comptent parmi les entrepreneurs les plus passionnés et les plus dévoués du Canada, et leurs entreprises font partie intégrante de notre tissu économique et social quotidien. En plus de servir de délicieux repas, les restaurants sont une source importante d’emplois, contribuent généreusement à des causes caritatives et offrent des lieux où les gens peuvent se réunir en famille et entre amis.

Ce dont les restaurants ont besoin pour continuer à servir leurs communautés

Tout au long de la pandémie de la COVID-19, les restaurants ont joué un rôle critique en assurant à leurs communautés une source d’alimentation sûre et fiable; ceci a été particulièrement utile pour les premiers répondants, les travailleurs essentiels et les personnes en isolement à la maison.

Ceux qui ont réussi à rester ouverts pour la cueillette et la livraison ont fait preuve d’un niveau exceptionnel de souplesse et d’innovation tout en continuant à assurer la sécurité de leur personnel et de leur clientèle.

Toutefois, la créativité et la résilience de notre industrie ne suffiront pas à empêcher de nombreuses fermetures définitives, car les restaurants continuent à faire face à des liquidités insuffisantes et à un niveau d’endettement insurmontable.

À mesure que les différentes juridictions du pays lèvent leurs mesures d’urgence, les restaurants auront besoin de soutien pour demeurer viables jusqu’à ce qu’ils soient en bonne voie de se rétablir pleinement.

Malgré les efforts extraordinaires déployés par tous les ordres de gouvernement pour réagir en mettant urgemment en place des mesures d’assistance, les restaurants continuent d’avoir besoin d’un soutien accru dans les domaines suivants s’ils veulent avoir une chance de survivre :

  • Protections pour les locataires commerciaux et aide au loyer : Bien que le programme d’Aide d’urgence du Canada pour le loyer commercial (AUCLC) aide à alléger l’un des problèmes les plus épineux pour les restaurants, nombreux sont ceux qui ne peuvent pas bénéficier des protections offertes par ce mécanisme, ce sans qu’il y ait faute de leur part. Il faut un programme plus complet d’aide au loyer pour aider ceux qui ont subi une baisse marquée de leur chiffre d’affaires mais qui ne répondent pas aux critères d’admissibilité actuels. Des protections pour les locataires commerciaux continuent également d’être nécessaires pour ceux qui ne sont pas admissibles à ce programme, afin de réduire la pression pendant que les parties prenantes se rassemblent autour de la table pour élaborer des solutions immédiates et à long terme. Certaines provinces comme le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse ont déjà pris des mesures à cet effet. Le gouvernement fédéral doit continuer à faire preuve de leadership et encourager les autres juridictions à adopter des politiques de non-éviction.
  • Aide au fonds de roulement et au niveau d’endettement : La plupart des restaurants sont des PME dont les marges bénéficiaires étaient infimes même avant la crise de la COVID-19. Avec des recettes pratiquement nulles pour la plupart des entreprises de services alimentaires, beaucoup ont déjà presque ou entièrement épuisé leurs fonds de réserve. Les mesures actuelles pourront devoir être prolongées et de nouvelles solutions mises en place pour assurer que les restaurants disposent des liquidités nécessaires pour reprendre leurs activités. En raison de la nature périssable de leurs stocks, beaucoup ont subi des pertes irrécupérables avec la mise en place des mesures de distanciation physique et auront besoin de soutien pour refaire leurs stocks afin de pouvoir rouvrir leurs portes.
  • Aide aux coûts de main-d’œuvre : Bien que la subvention salariale de 75 pour cent du gouvernement fédéral aide certains restaurants à maintenir leur personnel sur la liste de paie, ceux qui se préparent à rouvrir craignent de ne pas avoir accès à cette aide au cours des mois qui viennent. Pendant que des efforts sont menés pour obtenir de l’aide au niveau provincial, le gouvernement fédéral pourrait envoyer un signal positif en prolongeant de quelques mois la Subvention salariale d’urgence du Canada (SSUC).

Restaurants Canada entend poursuivre ses efforts auprès de tous les ordres de gouvernement afin de trouver des solutions dans ces domaines.

Shanna Munro, présidente-directrice générale de Restaurants Canada

Marlee Wasser

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